* BNNVARA - Hoe bijzonder zijn de Invictus Games?

Hoe bijzonder zijn de Invictus Games?

leestijd 2 minuten

Prins Harry is (ondanks zijn vaderschap) vandaag bij de lancering van Invictus Games 2020. Hoe bijzonder is dit evenement?

Een Britse rolstoeltennisser tennist met een Nederlander op de Invictus Games. Tijdens de wedstrijd hoort de Brit een helikopter overkomen; het geluid herinnert hem aan het trauma dat hij in Noord-Ierland heeft opgedaan. De Nederlander merkt dat er iets mis is met zijn teamgenoot en stopt het spel. ‘Ik zag hem met zijn hoofd bewegen’, zegt hij na de wedstrijd. ‘Ik gooide mijn racket neer en we zongen samen het liedje van ‘Frozen’: ‘Let it go, let it go.’ We keken elkaar aan en hij líet het gaan. De wedstrijd ging verder, onder gejuich van het publiek.'

Bijzonder
Het is één van de bijzondere momenten uit de geschiedenis van de Invictus Games, een internationaal sportevenement voor veteranen die door of tijdens hun werk gewond zijn geraakt. Volgend jaar vindt het evenement plaats in Den Haag. ‘Meedoen is intens bijzonder’, zegt oud-deelnemer Edwin de Wolf. ‘De mensen die meedoen hebben een vreselijk traumatische ervaring achter de rug. Ze hebben vaak keihard moeten knokken.’ Oud-deelnemer Rahmon Zondervan: ‘Het gaat niet per se om de medaille; het gaat om het hele traject náár de games, het praten met elkaar, en het opnieuw doelen stellen. Meedoen aan de games is dan de klap op de vuurpijl.’

De Wolf zwom en fietste. Hij mist een been (hij stapte op een mijn in Srebrenica (‘die blies mij op; ik was blind, doof en één been was voor een groot deel kapotgeslagen’), maar fietste tijdens de games tegen tegenstanders met twéé benen. ‘Ik haalde bronzen plakken. Als je dat doet tegen mensen met twee benen, of anderhalf been: dat voelt als goud. Ondanks dat het niet om de medailles gaat.’

Positief
Zondervan (deed mee als zwemmer, fietser en hardloper) heeft een oogprothese – hij raakte gewond in Afghanistan bij een zelfmoordaanslag in 2007. ‘Ik bloedde van top tot teen’, zegt hij. Nu is hij fysiotherapeut bij defensie. ‘Ik zit daar op mijn plek. Ik heb iets heel ernstigs meegemaakt, maar dat kan ik nu als iets positiefs inzetten: met het helpen van anderen.’ Voor de Invictus Games weet hij de ervaring nu ook in iets positiefs om te zetten: ‘Na een aantal keer zelf als deelnemer te hebben meegedaan, kan ik nu op de achtergrond een steun zijn voor hen die nog die stappen moeten en kunnen zetten.’

Foto ANP